「地球はとっても丸い」プロジェクトの面々が心を込めてお届けしたエッセイです。
第1回 長〜い夏休みをどう過ごす?
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    不定期連載「バンクーバー暮らしの歳時記」
    文:ふじき みきこ

    ティーンになると外遊びをあまりしない。サマーキャンプも14歳までというものが多いし、興味がなくなるので、参加しない。学校で部活動があるわけでもない。夏休みの宿題もない。ないない尽くしだ。そこで、テレビを見たり、ゲームをしたりで、夜遅くまで起きている。夜更かしをすると当然、起きるのはお昼近く。けじめのない生活も少しの間なら我慢できても、2ヶ月となると長い。そのため、「今年は早めに対策を練らなきゃ!」と年明けごろから夫と話しあってきた。

    まず、最初に考えたのが、カデットキャンプだ。カデットは、カナダ軍人の候補生としてトレーニングを受けている12歳から18歳の青少年のことだ。ただし、参加したからといって、将来必ず入隊しなければいけないというわけではない。広報活動の一環だ。

    日本でも自衛隊が夏休みに青少年向けに隊内生活体験を行っているようだが、カナダのカデットは、年間を通して活動している。去年、カデットを卒業した姪曰く、内容は体育の授業のようなもので、プラス規律やリーダーシップについて学ぶことができる。一番の魅力は、夏のキャンプに参加するとお金をもらえるので、姪はアルバイト感覚でやってきた。

    息子に聞いたら、「やってみようかな」ということだったので、1月の半ばに申し込みに行った。しかし、夏のキャンプは人気で、年末で既に締め切っていた。カデットは素晴らしいと、姪から勧められていたものの、軍活動に息子を参加させることに、多少躊躇があったので、諦めることにした。

    次に考えたのは、アルバイトと夏期講習だ。アルバイトについては、息子は私たちに対して借金がある。どうせ、暇にしているのだから、お金儲けをしてほしいと考えた。

    アイスホッケーをしているので、シーズン中の秋から冬にかけては、審判のアルバイトがあるが、春からは働いていなかった。求人の張り紙を探すのだが、見かけないので、ファーストフードの店で聞いたそうだ。夏のアルバイト募集は5月からで、ウェブサイトの求人のページから応募すればよいという。

    張り切って数社に応募しておいたが、全く連絡なし。履歴書を持ち込んでおいた日本食レストランから電話があったが、15歳という年齢を聞いて不採用。簡単に仕事は見つからない。夏休みが始まる直前に、何とか週末のみ、アイスホッケーの審判の仕事を得た。

    夏期講習のほうは、塾などではなく、教育委員会によるものだ。単位を落とした生徒や、イマイチ成績が悪かったという子ども、あるいは次の学年分を予習がわりに勉強したいなど、さまざまな理由で受講が可能だという。期間は7月第一週からほぼ1ヵ月間で、主要5教科と音楽から選択できる。息子は単位を落としはしなかったが、得意なはずの数学の成績が芳しくなかったので、説得して受講してもらった。

    講習が終わると、夏休みのほぼ半分が終了。オンタリオ州への旅行と週末のアルバイト以外は、のんびり過ごしている。

    受験がないカナダでは、夏は何もしないで遊んで過ごすことをモットーにしている家庭もある。せっかくの夏休みに勉強させるのは親のエゴかと思ったり、可哀想な気もしたが、15歳の夏は一度きりだ。特別なことをしなくてもいいが、有意義に過ごして欲しい。

    新学期まであと2週間だ。もうすぐ夏が終わる。

    ※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※

    バンクーバーの夏は、ブルーベリーやラズベリー、ブラックベリーなど、ベリー類が美味しい。ベリー15歳ともなると、家族と一緒にビーチやハイキングに行く際にはついてきてくれないが、食いしん坊なのでベリー摘みには来てくれる。農場で大量に摘んできたベリーは、そのまま食べたり、マフィンやスコーン、パイを作る。最近凝っているのは、クラムパイ。丸型のパイシートを使うとあっという間にできる。

    レシピ
    ベリークラムパイ
    パイ


    材料
    丸型パイシート(パイシェル)

    中身
    グラニュー糖 3/4C 
    小麦粉 1/3C
    レモン汁 小さじ2
    ブルーベリーやラズベリー、ブラックベリーなど 5C

    トッピング
    ブラウンシュガー 2/3 C
    オーツ麦(オートミール) 3/4C
    小麦粉 1/2C
    バター 大さじ6

    1.パイシートをパイ皿に敷く
    2.中身の材料を混ぜて、パイシートに載せる
    3.トッピングのバター以外をよく混ぜた後、フォークなどで、バターを切りこんでいく
    4.ベリーの上にまんべんなく伸ばす。
    5.190度のオーブンで40分焼く

    中身とトッピングはカナダの9インチ(約23センチ)サイズのパイシェル用。このレシピは基本で、私は糖分を少し控え、その分、小麦粉など粉類を多めにする。

    ≪ふじき・みきこ/プロフィール≫
    バンクーバー在住のフリーランスライター。ティーンエイジャーとなった息子の行動を中心に、バンクーバーでの生活を、カナダ人のごく普通のメニューとともに紹介していきたい。
    | 『バンクーバー暮らしの歳時記』/ふじき みきこ | 00:03 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
    第2回 門限について考えたハロウィン
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      不定期連載「バンクーバー暮らしの歳時記」
      文:ふじき みきこ


       子どもがいると、ハロウィンのある10月はコスチュームの用意やら、関連イベントへの出席、さらにトリック・オア・トリートで訪れる子どもたちへのお菓子の調達、おばけカボチャの準備などで忙しい。ただし、コスチュームやハロウィン・イベントの参加は、一般的には小学生(グレード7年生、12〜3歳)までだ。ティーンエイジャーになると、学校でパーティがある場合を除いては、親の出番は大してない。

       昨年、14歳の息子に予定を聞くと、学校でパーティなどはないし、コスチュームは不要だという。今年は楽チンと、のんびりモードで10月を過ごしてきた。

       しかしハロウィン当日になって、母である私を悩ませる事態が発生した。パーティはないが、友人のタイラーの家に男友達7人ほどで集まるという。タイラーは小学校からの友達で、我が家から歩いて5分ほどの距離に住んでいる。下の子どものトリック・オア・トリートの付き添いがてら、途中で上の子どもの様子をみることもできる。ほかに集まるメンバーも、ほとんどが小学校の仲間で、私たち夫婦の知っている子どもたちだ。心配しなければならないような顔ぶれではなかった。

       「OK。じゃあ、9時になったら電話をしなさい。迎えに行くから」と言い渡すとブーイングにあった。
      「9時に帰るヤツなんていないよ」
      夫も「9時はひどい」と息子に同情的だ。

       14歳で夜9時は早いとは思わなかったが、カナダではそんなものかと、
      「じゃあ、1時間遅らせて10時」
      と告げた。息子にとっては10時でも早かったようで
      「明日は休み(昨年は金曜日だったため、翌日は学校も休み)だし、みんな11時頃までいる予定だよ」「タイラーのお母さんもOKって言ってるよ」
      とねばる。

       友達が一緒だ。ショッピングモールなど繁華街に出かけるわけではない。よく知っているタイラーの家なので、はめをはずすといっても知れている。ホストのお母さんが了解しているのなら許可しようか、しばらく悩んだが、問題はお迎えだ。正直言うと11時に迎えに行くのが面倒だった。

       すぐ近所だし、同じ方向に帰る友人もいるので、子どもだけで帰らせても良いかとも思う。でも、少なくとも私の周囲の保護者は14歳に夜中に子どもだけで歩かせたりしないのだ。

       一方、夫は「もう大きいし、タイラーの家はすぐ近く。一人で帰ってきても大丈夫では?」という態度だ。私も神経質になりすぎかと思うが、2年前に市内で18歳の青年が行方不明になり、まだ見つかっていない。後悔するぐらいなら最初から毅然とした態度で臨むべきではないか。「間をとって10時半。これ以上は妥協しません!」と話を打ち切った。

       ハロウィンの一件で、子どもの門限について考えさせられた私は、同じ年頃の子どものいる友人に「お宅の門限は何時?」と聞いてまわった。あらかじめ許可を取った場合は9時から10時という家庭が多かったが、驚いたことに、「うちは先週、帰ってきたのは夜中の1時半よ」という人もいた。「よく知っている家で、DVDを見るので、終わったらそのお宅のお父さんが送ると言うのよ」

       1時半になるのなら、泊めてもらったらいいのに……と思わなくもないが、外泊の癖をつけるよりは、深夜すぎでも帰ってこさせたほうがいいのだろうか。

       今年のハロウィンは日曜日。翌日は学校なので、あまり遅くならないうちに帰ってきてもらいたい。

      *********************

      夫が子どものころは、トリック・オア・トリートで手作りのクッキーをもらったこともあるそうだ。残念ながら、異物が混入していたり、お菓子を食べて病気になる子どもがいたりしたために、最近では店頭販売のパッケージされたものしか、あげないし、もらわない。義母も昔はクッキーを配っていたということで、レシピを紹介しよう。
      ハローウィーン用の指クッキー

      レシピ
      シュガークッキー(型抜きクッキー)


      材料
      グラニュー糖 1C 
      バター(またはマーガリン) 1C
      卵1個
      バニラエッセンス 小さじ1

      A
      小麦粉 2C
      重曹 小さじ1

      (1Cは250cc)

      1.オーブンを175℃に予熱する。
      2.粉類(A)を混ぜておく
      3.バターをクリーム状に練り、砂糖を少しずつ加えて混ぜる。
      4.卵を溶いて少しずつ加えて混ぜ、バニラエッセンスを加える。
      5.2を、4に混ぜる。
      6.打ち粉をした台の上に伸ばして、好みの型に抜く。
      7.オーブンで10分焼く。

      焼き時間はクッキーの大きさに応じて変更。ほんの少し大好きなナッツも入れた。
      指クッキー

      ハロウィンにはコウモリやお化けの型以外にも、指をイメージした形のクッキーも作る。爪の部分はカナダではアーモンドのスライスを使うのが普通。今回は花豆で代用した。血のイメージで、赤いアイシングをノリ代わりに。カナダのレシピでは食紅を使うが、私は冷凍保存しているイチゴなどをつぶして、赤い水分を利用している。

      ≪ふじき・みきこ/プロフィール≫
      バンクーバー在住のフリーランスライター。12歳の娘は、今年はトリック・オア・トリートではお菓子ではなく、フードバンクへ
      | 『バンクーバー暮らしの歳時記』/ふじき みきこ | 02:16 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
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